Gabriel Jesus: Pengecat Jalanan yang Jadi Andalan Timnas Brasil 2018

Tak banyak yang tahu jika hidup salah satu andalan Manchester City saat ini yakni Gabriel Jesus tidak berjalan semudah saat ini. Dia ternyata memiliki masa kecil yang menyedihkan.

Selama Premier League musim ini, Manchester City dapat dikatakan sebagai klub yang tak tergoyahkan di puncak klasemen. City bahkan sudah masuk ke babak perempat final Liga Champions dan akan berlaga dengan Liverpool.

Prestasi mengesankan tersebut jelas diperoleh dari performa Gabriel Jesus. Dengan Sergio Aguero, keduanya membentuk penampilan yang mematikan di lapangan. Gabriel sendiri diyakini akan menggantikan Sergio Aguero di beberapa musim mendatang.

Namun, tak banyak yang tahu jika masa kecil pemain muda ini dihabiskan dengan kerja keras. Gabriel sendiri hidup tanpa sosok ayah. Ayahnya pergi dari ibunya saat dia masih dalam kandungan. Akhirnya sang Ibunda yang kemudian menghidupi dirinya dan empat saudaranya. Dia kemudian menjadi tulang punggung keluarga.

Hidup di lingkungan yang padat penduduk di Jardim Peri, São Paulo, tidak lantas membuatnya ragu dalam mengejar mimpinya sebagai atlet profesional. Di lingkungannya, Gabriel terkenal sebagai “bocah tenang dan ramah senyum, namun hanya menyukai sepakbola”. Bahkan, sang ibu sering memarahinya karena keasyikan bermain dengan bolanya.

Gabriel juga mengatakan jika dirinya sempat menjadi pengecat jalanan di Brazil sebelum ikut dalam Piala Dunia 2014. Kala itu, pemain Manchester City tersebut bergabung untuk Palmeiras U-17 di kejuaraan Sao Paulo, menciptakan 37 gol dari 22 laga, dan beberapa fotonya tersebar saat mengecat. Dalam foto itu, pemain muda ini berdiri tanpa alas kaki dan membantu persiapan negaranya untuk turnamen besar.

Tampil apik di Manchester City, Pelatih timnas Brasil yakni Tite kemudian memanggil Gabriel masuk ke skuatnya untuk Piala Dunia 2018 di Rusia. Dengan rekannya yang lain yakni Neymar dan Coutinho, Trio ini diciptakan Tite sebagai penyerang inti Brasil.

Selain itu, Tite juga sudah memilih pemain seperti Roberto Firminho dan Willian untuk masuk sebagai pemain cadangan dan pelapis dari lini serang Brasil.

Timnas Brasil di Piala Dunia 2018 sendiri akan masuk ke Grup E dengan lawannya timnas Kosta Rika, Serbia hingga Swiss. Dalam Grup ini, Brasil menjadi tim unggulan.

Dari seorang pemuda biasa dengan hidup keras sampai menjadi pemain di Piala Dunia 2018, bukanlah hal mudah untuk Gabriel Jesus. Dibutuhkan perjuangan dan kerja keras dan Gabriel membuktikan hal tersebut.